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Dossier The International 2015

The International 2013 : ce qu'il faut retenir du tournoi

14 août 2013 à 17:28 | Par Darwyn | 14 commentaires

Du 2 au 12 août, The International 2013 a fait s'affronter les meilleures équipes de Dota 2 au monde pour le titre de champions du monde et des récompenses énormes. Résumé et bilan de ce tournoi.


The International est le plus grand tournoi annuel de Dota 2. Seul tournoi organisé par Valve, il s'agissait de sa troisième édition. Pour la seconde fois, il avait lieu à Seattle, au Benaroya Hall. La public pouvait assister aux phases finales, du 7 au 11 août ; les équipes qui s'affrontaient disposaient d'une cabine, le match était commenté en direct en anglais avec retransmission sur écran géant. De plus, des commentateurs officiels de plusieurs nationalités retransmettaient sur Internet les matchs.

Cet International est, jusqu'à présent, le tournoi d'e-sport qui a donné lieu aux prix les plus importants. En effet, les prix initialement fixés par Valve (1 million de dollars pour les vainqueurs, comme pour les éditions précédentes) ont été augmentés par les joueurs de Dota 2 qui ont acheté le Compendium dans la boutique en ligne. Pour chaque Compendium acheté, le prix total augmentait de 2,5 $.

Outre l'évènement principal (le championnat du monde) ont eu lieu plusieurs évènements périphériques, mettant en scène une partie seulement des joueurs présents : le tournoi solo, le match All-Stars...

 

La mise en bouche : les phases préliminaires

Elles ont regroupé seize équipes : treize invitées au printemps, deux qualifiées à l'issue des phases de qualifications en Occident et en Asie et la dernière issue du Wild Card Match qui a eu lieu le 2 août à Seattle (récit de ce match sur notre site).

Les seize équipes étaient divisées en deux groupes de huit. Chaque équipe affrontait toutes les équipes de son groupe dans un match en deux parties. Chaque partie gagnée rapportait un point au classement.

A l'issue des trois jours de phases préliminaires, les quatre premières équipes de chaque groupe étaient qualifiées pour l'Upper Bracket en phases finales, les quatre dernières pour le Lower Bracket.

Na`Vi et DK ont été les vainqueurs du groupe 1. Aucune équipe n'a été invaincue. En revanche s'y trouvait la seule équipe qui n'a jamais gagné une seule partie au cours d'un International, MUFC. Les 4e et 5e places se sont jouées dans un match de départage remporté par LGD.cn.

Classement Equipe Victoires Défaites
1    Na`Vi 11 3
2     DK  10  4
3      Fnatic  9 5
4     LGD.cn 8 6
5     Dignitas 8 6
6     Zenith 6  8
7     Mouz  4  10
8     MUFC 0 14

 

Le groupe 2 a quant à lui été absolument dominé par Alliance, qui finit invaincue sur un score de 14 à 0. Trois équipes ont fini avec un score identique de 8-6.

Classement Equipe Victoires Défaites
1     Alliance 14 0
2     TongFu 8 6
3     iG 8 6
4     Orange 8 6
5     Liquid 7 7
6     LGD.int 5 9
7     RSnake 3 11
8     VP 3  11

 

L'évènement central : les phases finales

Au sortir des phases préliminaires, les seize équipes étaient réparties entre Upper et Lower Bracket.

Dans l'Upper Bracket, les équipes s'affrontaient en Bo3 (best of three : la première équipe qui remporte deux manches remporte le match). L'équipe gagnante poursuivait en Upper Bracket, l'équipe perdante descendait en Lower Bracket.

Dans le Lower Bracket, les matchs étaient en une seule manche, sauf pour les deux derniers tours (Bo3). Le gagnant poursuivait en Lower Bracket, le perdant était éliminé définitivement du tournoi.

Au terme des deux premiers jours, la moitié des seize équipes avait été éliminée.

Déroulement des phases finales (source Liquipédia)
Déroulement des phases finales (source Liquipédia)

 

La conclusion : les trois finales

La première finale a été celle de l'Upper Bracket, en Bo3 : Alliance contre Na`Vi. Les Suédois ont remporté cette finale par 2 à 0, dominant les adversaires tant pendant le choix des héros que pendant les parties elles-mêmes. Alliance a donc été assurée dès ce moment de sa présence en Grande Finale, tandis que Na`Vi a dû disputer la finale du Lower Bracket (dite "petite finale").

Récit de la finale de l'Upper Bracket sur notre site.

La deuxième finale était celle du Lower Bracket, dont le vainqueur passait en Grande Finale et dont le perdant terminait à la troisième place du tournoi. Elle a opposé Orange, qui avait effectué un très beau parcours en Lower Bracket, à Na`Vi, perdants de la finale de l'Upper Bracket. Na`Vi a remporté le match 2 à 1, au terme de trois parties très animées, bénéficiant notamment d'erreurs des adversaires malaisiens (très graves dans la dernière partie).

Récit de la finale du Lower Bracket sur notre site.

La Grande Finale était le seul match joué en Bo5 (best of five : la première équipe qui remporte trois manches gagne le match), si l'on excepte le Wild Card Match du 2 août. Elle a opposé à nouveau Alliance à Na`Vi. Ce match a été bien plus équilibré que la finale de l'Upper Bracket, avec 2 manches contre 2. La dernière partie a été particulièrement tendue, marquée par des décisions stratégiques gagnantes pour Alliance, qui est donc devenue la troisième équipe à remporter The International.

Récit de la Grande Finale sur notre site.

 

Classement des huit premiers et prix remportés

Classement              Equipe                   Prix      
1     Alliance 1 437 204 $
2    Natus Vincere 632 370 $
3     Orange 287 441 $
4     TongFu  201 208 $
5     Invictus Gaming  114 976 $
6     DK  114 976 $
7     Liquid 43 116 $
8     Fnatic  43 116 $

 

 

Bilan : les enseignements de The International 2013

Plusieurs conclusions peuvent être tirées de cet International 2013, qui permet de faire le point sur l'état du jeu compétitif, dans la mesure où il est le seul tournoi faisant s'affronter les meilleures équipes de tous les continents. En effet, la scène compétitive connaît une coupure entre l'Asie et l'Occident, même si certaines équipes de chaque zone peuvent être épisodiquement invitées dans un tournoi de l'autre partie du globe.

 

La Chine n'est plus la patrie reine de Dota 2

En 2012, les équipes chinoises ont dominé The International, qu'il s'agisse de iG (vainqueurs), LGD.cn ou DK. Leur exécution hors normes de la stratégie dominante, les capacités impressionnantes des joueurs de héros carry à trouver du farm étaient sans égales. Seule Na`Vi était parvenue à tirer son épingle de ce tournoi, puisque il s'agissait de la seule équipe non-chinoise sur le podium.

En 2013, tout a changé : il n'y a aucune équipe chinoise dans le top 3 du tournoi. Des équipes réputées comme extrêmement solides et parfois (souvent) données favorites ont échoué inévitablement face à Alliance, Na`Vi, mais aussi face à Orange ou d'autres équipes occidentales (Liquid qui élimine LGD.cn notamment).

Pourquoi cette chute soudaine des équipes de l'Empire du Milieu ? Quelques éléments de réponse peuvent être soumis à réflexion.

  • La scène compétitive chinoise est très professionnelle. Les équipes sont très encadrées, les tournois sont très bien organisés, avec beaucoup de LAN. Il y a une grande différence face à la scène occidentale et à la scène de l'Asie du Sud-Est, qui sont marquées par une multitude de tournois plus ou moins importants, qui se chevauchent sans cesse. De ce fait, les équipes chinoises disputent moins de parties en compétition, ce qui limite les évolutions de leur style de jeu.
  • De plus, les équipes chinoises jouent essentiellement entre elles. Le cercle est relativement fermé, même si Na`Vi, Alliance ou Orange ont été invitées dans certains tournois cette année. Cette fermeture de la scène chinoise limite le renouvellement des stratégies et des choix de héros, les influences extérieures étant faibles. Le choc des cultures a parfois été fort, comme en mai, lorsque Alliance avait dominé la G-1 Champions League, en introduisant un Io auquel les équipes chinoises n'étaient pas préparées (Io n'a d'ailleurs pas été joué une seule fois par les quatre grandes équipes chinoises à The International 2013 ; il a été en revanche beaucoup banni).
  • Dans un contexte général où les stratégies se sont extrêmement diversifiées et où l'agression en début de partie est souvent une clef pour la victoire, les équipes chinoises, du fait de cette forte imperméabilité, sont parfois restées sur des schémas de jeu dépassés. C'est notamment le cas de LGD.cn, qui était très attendue cette année (équipe stable, ancienne, aux performances impressionnantes depuis longtemps), mais qui n'a manifestement pas réussi à s'adapter aux exigences du moment.
  • Dans l'ensemble, ce qui faisait la force de la Chine l'an passé, à savoir le professionnalisme, l'entraînement acharné, le peu de dispersion dans des tournois mineurs... semble aujourd'hui être sa principale faiblesse. Se confronter davantage à des équipes étrangères pourrait être très profitable aux équipes chinoises, qui conservent un énorme potentiel.

Invictus Gaming, champions du monde 2012
Invictus Gaming, champions du monde 2012

 

Ce qui marche, ce qui échoue

Lors de The International 2013, les stratégies ont été très variées. Certaines ont bien fonctionné, d'autres se sont révélées inefficaces. De même, certains héros, attendus ou surprenants, se sont montrés décisifs tandis que d'autres ont échoué.

Deux tiers des héros disponibles environ ont été joué au moins une fois dans The International 2013 (83 exactement). C'est un nombre élevé comparé aux 66 héros joués l'an passé. Cependant, dans l'ensemble, jouer des héros originaux n'a pas vraiment payé, sauf exceptions : hormis Pudge (choisi trois fois par Na`Vi), la majorité des héros joués moins de cinq fois a un faible taux de victoires. Les picks surprises ne se sont donc pas imposés comme des atouts pour les équipes qui les ont employés.

Pour les héros qui ont été au contraire les plus présents dans les parties ou dans les drafts, force est de constater qu'en définitive, ils ont plutôt mené leur équipe vers la victoire : sur les quinze héros joués plus de 40 fois lors du TI3, seuls quatre ont un taux de victoire inférieur à 50 % (Rubick, Alchemist, Dragon Knight et, sans doute parce qu'il a été bloqué au bon moment, Batrider).

Les héros qui se sont révélés les plus utiles, avec un taux de victoire très élevé, sont souvent des supports : Chen, Io, Crystal Maiden, Earthshaker, Keeper of the Light. La capacité à élargir le panel des supports disponibles (au-delà de Visage, Naga Siren, Rubick, Bane, Shadow Demon...) a été une clef pour les équipes les mieux classées.

crystal maiden chen visage rubick

 

Le métagame a complètement changé depuis l'an passé

Il avait été montré, dans un article précédant l'ouverture de The International 2013, que le métagame avait été transformé en un an : il n'y avait plus une ou deux stratégies mais des multitudes. The International 2013 a confirmé cette tendance et a également consacré définitivement le déclin des stratégies passées.

Le 4-1 et le fast push, stratégies largement dominantes l'an dernier, ont eu des résultats nettement moins bons : pour la première, les équipes chinoises qui l'ont tenté s'en sont rarement bien sorties, tandis que pour la seconde, Na`Vi a échoué à la mettre en place contre Alliance lors de la seconde partie de la finale de l'Upper Bracket.

Si l'on observe les héros très joués l'an passé et cette année, l'on constate un fort renouvellement. Seuls cinq héros très présents en 2012 ont été présents dans les drafts en 2013 à un niveau à peu près similaire : Chen, Dark Seer, Naga Siren (mais son rôle a changé, elle est passée de carry à support), Nature's Prophet et Lone Druid.

Tous les autres héros très présents dans les phases de ban ou de pick en 2013 en étaient absents ou presque l'an passé : c'est le cas notamment de Batrider (100 % de présence cette année sur tout le tournoi), de Visage, de Lifestealer, Outworld Devourer, Dragon Knight...

La plus grande partie des héros phares en 2012 a en revanche complètement disparue : Lycnathrope, Invoker, Leshrac, Tidehunter, Venomancer, Morphling, Broodmother, Brewmaster... Ces disparitions viennent parfois de nerfs qu'ont subis ces personnages (Lycan, Morph...), mais aussi des changements dans les stratégies : les héros dédiés au fast push sont beaucoup moins présents, alors que, paradoxalement, on a vu lors de TI3 des tours prises extrêmement tôt.

De nombreuses équipes ont favorisé une structure dites "tri core heroes", c'est-à-dire d'avoir sur chaque ligne un héros capable de carry la partie avec son farm. Cela divise l'or obtenu par l'équipe, trois personnages cherchant à obtenir de l'or au même moment, mais cela permet également de ne pas mettre ses oeufs dans le même panier : si un carry se fait étouffer, cela veut dire que les deux autres sont plus ou moins libres. D'autres équipes ont choisi de moduler ce schéma avec deux héros de carry et un héros de teamfight capable d'opérer une transition vers un mode semi-carry (Puck, Dark Seer...).

shadow fiend dragon knight razor nature's prophet weaver

 

L'heure est à l'agression

Si l'on regarde le top 8 de The International, une tendance nette se dégage : les équipes qui ont un jeu agressif (Orange, Na`Vi, Liquid, Fnatic), un jeu relativement agressif par rapport aux équipes de leur zone (TongFu) ou un jeu polyvalent, qui laisse une part non négligeable à l'agression rapide (Alliance), dominent le tournoi. A l'inverse, peu d'équipes qui ont un jeu au tempo lent, orienté vers le farm, entrent dans ce top 8 (DK, iG).

Les évolutions du métagame de ces derniers mois ont semble-t-il favorisé la tendance à l'agressivité rapide qui se transforme en avantage de plus en plus grand pour étouffer le jeu adverse. Les équipes qui se concentrent sur la défense d'un carry et la construction patiente d'une différence capable de renverser la partie s'en sont moins bien tirées.

En définitive toutefois, c'est la polyvalence qui a été récompensée : Alliance a su manier tous les styles de jeu, de l'agression calculée (contre Na`Vi notamment) au split push, en passant par un jeu très prudent "à la chinoise".